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8 de marzo de 1942: fallece José Raúl Capablanca

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Publicado: 
Miércoles, 8 Marzo 2017
Por: 
Efemérides y conmemoraciones. Dirección Política de las FAR
Imágenes: 
EcuRed
José Raúl Capablanca, campeón mundial de ajedrez.

 
Nace el 19 de noviembre de 1888 en la instalación militar del Castillo del Príncipe, en La Habana, hijo del comandante del ejército español José María Capablanca, de buena educación, culto y aficionado al ajedrez, y de Doña María Graupera.
La Habana era entonces, junto con Nueva York y Nueva Orleans, el mayor centro ajedrecístico de América.
Aprendió a jugar al ajedrez a la edad de 4 años y con 12 ganó el campeonato de Cuba. Desde temprana edad demostró su talento para el ajedrez, que aprendió mirando jugar al padre, al cual derrotó en 1892, a la edad de cuatro años, noticia que se difundió por el mundo, siendo catalogado como el segundo niño prodigio, pues el primero había sido el norteamericano Paul Charles Morphy, el cual murió cuatro años antes del nacimiento de Capablanca.
La partida más antigua que se conserva de José Raúl data de la edad de cinco años y fue jugada en el Club de Ajedrez deLa Habana el 17 de septiembre de 1893 frente a Ramón Iglesias.
En el año 1921 se celebra en La Habana el Campeonato Mundial de Ajedrez donde se enfrentaron el alemán Enmanuel Lasker (campeón defensor) y José Raúl Capablanca. El encuentro comenzó en marzo y terminó en mayo: cuatro victorias, diez19tablas y sin derrotas. Lasker abandonó en encuentro, pactado a 24 partidas, cuando aún quedaban 10 partidas para que terminase. De esta forma se convertía en campeón del mundo.
En 1927 Capablanca perdió su título ante el gran maestro ruso emigrado Alexander Alekhine, en un encuentro que duró tres meses. Confiando menos en la teoría que en percepciones intuitivas, concentración intensa y análisis preciso de las posiciones.
Más tarde, jugó torneos internacionales en Europa y derrotó a varios de los mejores jugadores, adquiriendo la categoría de gran maestro.
Capablanca fue un buen ejemplo de lo que se hallamado un jugador natural.
Durante su reinado como campeón mundial de ajedrez (1921 y 1927) Capablanca no defendió el título nunca, y jugó muy pocos torneos: Londres 1922, Nueva York 1924 (que ganó Lasker y Capablanca perdió su racha de imbatibilidad ante Reti), Moscú 1925 (en que él se hubo de conformar con la tercera plaza), Lake Hopatcong 1926 y Nueva York 1927, en el que ganó a Alekhine.
Capablanca se consideraba invencible, particularmente ante Alekhine, contra el que nunca había perdido en sus doce encuentros anteriores al campeonato mundial.
En 1922 Capablanca había puesto las condiciones que debía satisfacer un aspirante al título mundial, que se conocen como el «Protocolo de Londres». El encuentro por el Campeonato Mundial se jugaría a seis victorias, y las tablas no contarían. Se jugarían cinco horas diarias y seis días a la semana. Se tendrían que hacer cuarenta jugadas en dos horas y media. Los jueces y árbitros serían elegidos por los contendientes.
El campeón del mundo estaba obligado a defender el título en el plazo de un año desde que fuera retado. No estaría obligado a poner el título en juego si no hubiera una bolsa de diez mil dólares, aparte de viajes y estancias. Sehabría de entregar el veinte por ciento al campeón y el resto sería de premios, el 60% para el ganadory el 40% para el perdedor.
Una vez aceptado el desafío el aspirante debía poner una fianza de 500 dólares. A pesar de estas normas tan claras no puso nunca el título en juego.
Pierde el título de campeón mundial en 1927, cuando perdió ante el ruso-francés Alexander Alekhine,el resultado cerró con seis partidas ganadas por Alekhine, tres por Capablanca y 25 tablas. Su vencedor dijo que le daría la revancha en menosde dos años, pero esto resultó incumplido, pues nunca aceptó volver a jugar con él.
Entre 1927 y 1936 jugó 14 torneos de los que ganó siete y quedó segundo en cinco, pero ya no era un mito. En 1928 comenzó a tener problemasde salud (hipertensión) y a decaer físicamente. Vivía entre Cuba y Nueva York. Cuando todo el mundo le consideraba acabado volvió a surgir con sugenio más espectacular.
Capablanca tuvo una vida relativamente breve y su final fue junto a un tablero de ajedrez. Solía visitar todas las noches el Club de Ajedrez de Manhattan situado justo frente al Central Park de Nueva York, a eso de las nueve de la noche del día
7 de marzo estaba observando la partida que jugaban dos aficionados. Al parecer estaba de buen humor, bromeaba con todo el mundo y comentabala partida que estaba viendo, de repente se levantó y dijo: “Ayúdenme a quitar el abrigo...”
Y cayó sobre los brazos de las personas que allíse encontraban.
Fue trasladado rápidamente al Hospital Mount Sinaí, en estado de coma, del cual no pudo sobreponerse, a causa de una hemorragia cerebral, consecuencia de los graves desarreglosde hipertensión arterial que había padecido durante mucho tiempo. Murió a los 53 años de edad,el 8 de marzo de 1942 a las 5:30 de la mañana.
Los restos fueron trasladados a La Habana y sepultado con grandes honores (coronel fallecido encombate) en la Necrópolis de Colón, como él habías olicitado, donde se levantó un majestuoso Rey de mármol, realizado por el escultor Florencio Gelabert. El General Fulgencio Batista, presidente de Cuba, se hizo personalmente cargo de los trámites funerarios.
En 1951, Cuba editó una estampilla de25 centavos con su retrato, la primera con la figurade un maestro de ajedrez.
 

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