Domingo, 23 de Septiembre de 2018 - 8:14 pm

Sobre mayúsculas y minúsculas...

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Publicado: 
Lunes, 25 Junio 2018
Por: 
María Luisa García Moreno
Imágenes: 
Saroal
Ilustración. Saroal.

El excesivo empleo de las mayúsculas constituye hoy el más grave y reiterado error ortográfico en nuestra población y, por supuesto, entre los estudiantes de los diversos niveles de enseñanza. Veamos algunas particularidades al respecto:

Los sustantivos que designan títulos nobiliarios, dignidades y cargos o empleos de cualquier rango ya sean civiles, militares, religiosos, públicos o privados deben escribirse con minúscula inicial por su condición de nombres comunes, tanto si se trata de usos genéricos: El presidente de la república…; como si se trata de menciones referidas a una persona concreta: El papa visitará… en su próximo viaje. Por supuesto, constituyen una excepción frases nominativas como Comandante en Jefe, Titán de Bronce, Morenas del Caribe…

Se escriben con inicial mayúscula los apodos o sobrenombres; pero no así el artículo que les antecede en muchas ocasiones: Ignacio Agramonte, el Mayor; Ernesto Guevara, el Che; Pedro, el Chino. Y lo mismo ocurre con los títulos abreviados de determinadas obras artísticas: el Quijote, la Quinta sinfonía.

Aunque los nombres genéricos geográficos —valle, río, sierra…— se escriben con inicial minúscula, hay ciertos usos cuyo empleo está restringido a la comunidad de hablantes para los que la referencia es inequívoca, como ocurre, por ejemplo, con el Canal (de Panamá) entre los panameños, el Golfo (de México) entre los mexicanos, el Estrecho (de Gibraltar) entre los españoles o la Isla (de Cuba) para los cubanos —a pesar de que sabemos que es un archipiélago—. Sin embargo, fuera de esa comunidad lingüística particular, constituye un error que escribamos esos nombres genéricos con mayúscula. Así, para nosotros, canal de Panamá, golfo de México, península ibérica y otros. Este recurso se denomina antonomasia.

De igual forma, todas las palabras significativas de los nombres de los establecimientos se escriben con inicial mayúscula; pero no así el sustantivo genérico que les acompaña: bar Sloppy Joe’s, cine Santa Catalina, teatro Martí, hotel Habana Libre, café El Louvre.

Los sustantivos y adjetivos que forman parte del nombre de las disciplinas científicas y las diversas ramas del conocimiento deben escribirse, en general, con minúscula, tanto en su sentido propio como en los derivados: La física nuclear ha experimentado grandes avances; Amo la historia de Cuba. Sin embargo, se escribirán con mayúscula inicial en contextos académicos o curriculares, cuando designen estudios o materias regladas: Desaprobó Matemática; Matriculó Medicina.

De igual modo, se escriben con mayúscula los nombres de premios y condecoraciones —Premio Nacional de Historia, Oscar—; aunque si se refiere al objeto que lo representa (oscar: estatuilla) o la persona premiada (Sergio Guerra Vilaboy, premio nacional de ciencias sociales) se emplea inicial minúscula.

Terminamos por hoy, aunque mucho queda aún por decir con respecto a la utilización de mayúsculas y minúsculas.

 

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